May 25, 2022

Revisar las reservas en educación médica

Si esto se hubiera dado cuenta, ya podríamos haber tenido un modelo más eficaz y un discurso más saludable sobre la reserva médica.

Por Soham D Bhaduri

En un elocuente relato de la práctica general en el Reino Unido, Julian Tudor Hart, en un famoso artículo publicado en 1971, capturó cómo los servicios médicos de calidad tienden a acumularse en las regiones que ya los tienen. Las áreas industriales en el Reino Unido, que fueron testigos de una mayor carga de casos, menor tiempo médico por paciente y, en consecuencia, menor calidad de atención clínica, atrajeron no solo a menos médicos, sino también a aquellos con una moral más baja. Los incentivos pecuniarios para atraer médicos a regiones desatendidas hicieron poco por mejorar las cosas, y muchos de los que poblaban las áreas industriales tenían vínculos de parentesco allí. Esto tiene relevancia para la India contemporánea, que ve un debate reavivado sobre la reserva en la educación médica.

El reciente anuncio de una reserva de 27% y 10% para las categorías OBC y Secciones Económicamente Más Débiles (EWS) respectivamente en la Cuota de Toda India para NEET ha alterado muchas plumas. Visto de cerca, no es el tipo de movimiento dramático que debería tomar a alguien desprevenido. Más bien, es una extensión de lo que se ha aplicado en las instituciones educativas centrales desde hace bastante tiempo. No obstante, ha generado un renovado debate sobre el mérito versus la reserva, y muchos especulan que podría empeorar la fuga de cerebros médicos. Pero esta no es la parte más triste.

La deformidad fundamental en el discurso actual es que la educación médica se ve simplemente como una oportunidad para que ciertas personas prosperen en la vida, al igual que en el caso de los trabajos. Por lo tanto, se convierte en un campo de juego para que diferentes secciones luchen por los privilegios y, por lo tanto, también para la política del “banco de votos”. Los grandes subsidios que fluyen hacia la educación médica parecen incapaces de evocar en la conciencia común el hecho de que el propósito de la educación médica es servir a los objetivos nacionales de salud. Esto implica que la reserva también debe alinearse con el logro de estos objetivos nacionales. Si esto se hubiera dado cuenta, ya podríamos haber tenido un modelo más eficaz y un discurso más saludable sobre la reserva médica.

Si los médicos seleccionados de áreas desatendidas tienen más probabilidades de habitar y practicar allí que otros, surge el caso de reservar estratégicamente una proporción de asientos para tales aspirantes. Una y otra vez, expertos y pensadores han defendido la matriculación de estudiantes a lo largo de líneas domiciliarias y vernáculas. Esto puede complementarse con medidas como la construcción estratégica de facultades de medicina en zonas deficitarias. Combinadas con reformas como un mayor enfoque comunitario en la educación médica, estas pueden ser herramientas útiles para lograr un objetivo nacional importante: garantizar una distribución relativamente equitativa de médicos y atención médica de calidad. Sin embargo, tal marco de reserva estratégica involucraría múltiples sutilezas que requieren una planificación, investigación y coordinación cuidadosas, algo que continúa eludiendo al país a favor de paradigmas simplistas y oportunos.

Entre 2014 y 2019, ha habido un aumento del 47% en el número de facultades médicas gubernamentales. Entre 2014 y 2020, los asientos MBBS y PG aumentaron en un 56% y un 80% por ciento, respectivamente. A lo largo de esta encomiable expansión, ¿cuánta atención se ha prestado a la distribución estratégica regional de las facultades de medicina? ¿Cuánto esfuerzo se ha invertido en explorar la distribución tanto de estudiantes de medicina como de médicos emergentes entre categorías domiciliarias y sociales, para rectificar posibles disparidades? A pesar de una mala distribución de médicos entre las zonas rurales y urbanas establecida desde hace mucho tiempo, nuestra única herramienta concebible siguen siendo las clichés cláusulas de servicios rurales obligatorios. La reserva a lo largo de líneas sociales y económicas forma de hecho un subconjunto de abordar el problema más amplio de la mala distribución, pero no es por sí misma ni adecuada ni destinada a abordar este problema. Sin mencionar que tales reservas continúan operando en un ecosistema de educación médica que se está orientando cada vez más hacia la privatización y, por lo tanto, cada vez más alejado del principio de distribución equitativa.

Para que las reservas médicas sean estratégicas, su filosofía rectora tiene que cambiar: de una en la que las reservas elevan principalmente secciones específicas a una en la que se sirven mejor los intereses nacionales. Últimamente, la prestación de servicios de salud por parte del gobierno ha adoptado cada vez más el principio de compras estratégicas. Esto es justo ya que el dinero de los contribuyentes solo debe utilizarse de manera eficiente. Ya es hora de que entendamos que también es el caso de las reservas.

El autor es médico, experto en políticas de salud y editor en jefe de The Indian Practitioner

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