May 25, 2022

La apuesta de las Olimpíadas locas y hechas para memes

Atletas, expertos y miles de millones de espectadores de todo el mundo tendrán sus momentos favoritos de los Juegos de Tokio 2020: incluso, en secreto, aquellos que condenan al Comité Olímpico Internacional como pavos reales venales y ven a Japón como un loco por albergar los Juegos en una pandemia.

El proyecto olímpico, una vez acreditado y dentro de su abrazo azul marino y con traje de pista, es un pastelero resuelto de bocados de memoria altos en calorías. Entonces, por diseño, hay unos pocos para elegir. El saltador de altura italiano saltó con abandono sin máscara a los brazos de su rival qatarí al aceptar compartir la medalla de oro; una llorosa Hidilyn Díaz declarando que su medalla era “para todos los filipinos” después de romper un récord de levantamiento de pesas y ganar el primer oro olímpico de su país; el lanzador de disco montañoso Daniel Stahl gritando “¡Soy un vikingo sueco!” antes de correr por el estadio al ritmo de “Dancing Queen” de ABBA como un tío borracho en la boda de Thor. Todo perfecto, hecho para memes.

Para mí, después de dos semanas cruzando una ciudad que pensé que conocía bastante mejor, los mejores minutos fueron, con mucho, Sena Irie exponiendo sus opciones profesionales después de convertirse en la primera mujer de Japón en ganar un oro en el boxeo. Sus guantes se colgarán después de la universidad y la búsqueda de empleo comenzará en serio, dijo la estudiante de 20 años con una exuberancia que debería infundirse en el agua potable de la nación.

“Quizás busque algún trabajo que involucre ranas. . . o quizás en una compañía de videojuegos ”, informó Irie a los reporteros de peleas y a la medallista de plata, cuya cara había dejado de golpear recientemente.


La razón por la que la alegría de Irie se sentía tan importante fue que comenzó, levemente, a responder a la pregunta “¿realmente vale la pena?” pregunta que se ha cernido sobre estos Juegos calientes, sin espectadores, de $ 25 mil millones mientras sus preparativos han corrido el desafío de la pandemia, la oposición pública y el escándalo.

La boxeadora Sena Irie, la primera mujer japonesa en ganar el oro en este deporte © Luis Robayo / Pool / AFP via Getty Images

La medallista de oro en levantamiento de pesas Hidilyn Díaz de Filipinas © AP / Luca Bruno

Al decidir celebrar los Juegos Olímpicos pospuestos este año y desafiar los consejos médicos, Tokio enfrentó tres riesgos predominantes. El primero, claramente, fue el peligro, la angustia y la sordera política de engatusar a la metrópolis más grande del mundo en un juego de dos semanas de gallina con un virus asesino que ama las fiestas. La segunda era si las restricciones inventadas para permitir ese juego de gallina (pruebas rigurosas, políticas de cuarentena sensatas, cero audiencias, etc.) dañarían tan gravemente el evento que dejaría la empresa sin sentido. La tercera era si, dado lo anterior, había alguna posibilidad de diversión.

La elección que tomó Tokio, por muchas razones, será estudiada, reevaluada y quizás lamentada en los próximos años. Una elección general japonesa puede depender de ello. Lo que ya es seguro es que la decisión se basó en una apuesta de que, a pesar de toda la tinta roja financiera y política que cubre el libro mayor de Tokio 2020, se podría contar con un derroche de negro de personas como Irie.


La ceremonia de apertura, que equilibró las necesidades conflictivas de deslumbrar, reconocer la crisis global y llevar a cabo la actuación de forma segura, ilustraron claramente estas presiones. En la semana anterior al telón, dos figuras clave detrás de la ceremonia se vieron obligadas a renunciar por problemas en su pasado, y una primicia de una revista de noticias local sugirió que lo que vimos fue una versión mucho más atenuada (y más barata) de la espectáculo originalmente planeado.

Lo más destacado, sin embargo, fue un segmento en el que un actor de traje azul y una gran cabeza esférica se contorsionó en su camino, con la ayuda de asistentes y un ágil trabajo de cámara, a través de representaciones a alta velocidad de los pictogramas de los 33 deportes en los Juegos Olímpicos de cuatro minutos.

La presentación del pictograma en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos © Swen Pförtner / Avalon

La sutileza aquí, algo perdida en medio de la energía alocada, fue que el refinamiento de los pictogramas como lenguaje universal fue uno de los grandes regalos de Japón al mundo cuando organizó los Juegos en 1964. Unos días después del espectáculo, el cerebro del pictograma show, un comediante llamado Hiro-Pon, pasó por la oficina del FT en Tokio para explicar la génesis de un acto diseñado para democratizar el humor para una audiencia global de miles de millones en solo unos minutos.

“Decidimos apostar por algo analógico”, dijo, y explicó que su segmento presagiaba unos Juegos Olímpicos donde, en la ausencia forzada de multitudes y ruido, la emoción deportiva se vería en efecto como un gran acto de mimo.


A lo largo de estos juegos, el placer otorgado por mi pase de relacionarme con los equipos de unas 200 naciones, hablar con los atletas y ver la historia del deporte ha sido contrarrestado en gran medida por una especie de culpa de sobreviviente. Mucha gente parece sentirlo, y los lugares vacíos brindan demasiado espacio para la contemplación.

Chen Yuxi de China en acción durante la final de clavados de plataforma de 10 m; se llevó la medalla de plata © Reuters / Molly Darlington

A medida que avanzaba la quincena, los oficiales y los equipos se han vuelto más numerosos y expresivos en su apoyo. La noche en que Stahl lanzaba el disco a los tórridos cielos de Tokio, me encontré con el chef de misión sueco entre los seguidores de los vikingos en el enorme Estadio Nacional.

La elegante equipación de su equipo está hecha por el grupo de ropa japonés Uniqlo en un acuerdo que se basó en gran medida en la historia olímpica entre los dos países. En 1912, Shizo Kanakuri fue uno de los dos únicos atletas que representaron a Japón en los Juegos de Estocolmo, pero se perdió durante el maratón, se desmayó y los agricultores lo cuidó hasta que recuperó la salud.

Avergonzado, regresó furtivamente a Japón antes de ser convencido algunas décadas más tarde de completar la carrera. Su tiempo de maratón de 54 años, 246 días, 5 horas, 32 minutos y 20,3 segundos se erige como el tiempo más lento registrado para el evento pero, según el chef de misión, fue un perfecto rompehielos previo al acuerdo cuando Uniqlo y el equipo sueco se sentó a hablar de términos.


Incluso con los entrenadores rugiendo su apoyoSin embargo, la atmósfera ha sido difícil de generar incluso si los récords mundiales y otras hazañas asombrosas han llegado con una frecuencia satisfactoria.

Como explicó un patinador, a los atletas de Tokio 2020 se les ha pedido que se desempeñen con perfección y generen emociones que normalmente serían el trabajo de una multitud. Esto, como tantas otras cosas (buenas y malas) en el Ariake Urban Sports Park, fue afirmado como “retorcido”.

Elaine Thompson-Herah de Jamaica gana el oro en los 100 metros, seguida de cerca por Shelly-Ann Fraser-Pryce © AP

He asistido con sentimiento de culpabilidad a eventos para los que, en tiempos anteriores al Covid, compré boletos para toda la familia. Pude ver, en una arena vacía tras otra en un estadio vacío, exactamente donde nos hubiéramos sentado juntos y disfrutado del espectáculo. Esto ha sido mucho peor en los deportes en los que ha brillado el Team GB o Japón, lo que, torpemente, ha sido en la mayoría de ellos.

La familia ha observado en casa, enviándome mensajes de texto con el tipo de pensamientos que, en momentos más oscuros, podrían haber pasado por la mente de Michael Collins mientras miraba desde el módulo de comando del Apolo 11 a Armstrong y Aldrin bromeando sobre la Luna.

Una de las vistas más tristes ha sido el uso que Tokio 2020 ha hecho de sus magníficos lugares preexistentes, varios construidos para los Juegos de Tokio de 1964, cuyo preciado recuerdo pende con tristeza sobre estos. El triunfo de Irie en el boxeo tuvo lugar en el estadio de sumo de Kokugikan, y he visto balonmano, tenis de mesa y judo en, respectivamente, el antiguo Estadio Nacional Yoyogi, el Gimnasio Metropolitano y el Nippon Budokan.

En una ciudad que vive según un código de renovación obsesiva y obsolescencia asumida, estos exudan una permanencia poco común que Covid ha negado a cientos de miles de personas la oportunidad de empaparse por sí mismos.


El disparo de despedida de Irie a la rueda de prensa era que, como recompensa por su oro, le gustaría que sus padres la llevaran por muy buena lengua de ternera yakiniku. Pocos se lo merecen más que ella, pero será mejor que se apresure. Si bien los esfuerzos por encerrar los Juegos en una burbuja parecen haber evitado el tipo de picos de infección que muchos temían, el riesgo moral de celebrar los Juegos ha sido peor entre la población general de Tokio.

Las infecciones diarias récord han sido una característica sombría de estas últimas dos semanas, y la causa parece clara: la gente ha decidido que si el gobierno considera que es lo suficientemente seguro para celebrar estos Juegos, está dando un guiño implícito a todas las reuniones.

El gobierno probablemente seguirá el juego hasta poco después de la ceremonia de clausura, momento en el que el favorito de Irie. yakiniku El restaurante puede verse amenazado con una multa, incluso si está sirviendo al mejor boxeador de la nación.

Leo Lewis es el editor de negocios de FT en Asia

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