May 25, 2022

El influyente líder sindical estadounidense Richard Trumka muere a los 72 años

Actualizaciones de Richard Trumka

Richard Trumka, presidente del grupo sindical más grande de Estados Unidos y aliado demócrata cuyo apoyo ayudó a asegurar la Casa Blanca para Joe Biden, murió a los 72 años.

En más de una década como líder de la Federación Estadounidense del Trabajo y el Congreso de Organizaciones Industriales, Trumka se convirtió en uno de los líderes sindicales más poderosos de Estados Unidos. Su influencia política creció después de que Biden asumió el cargo y les dijo a los líderes corporativos que los sindicatos tendrían “mayor poder”.

“El movimiento sindical, la AFL-CIO y la nación perdieron una leyenda hoy”, dijo la AFL-CIO. “Fue un defensor incansable de los derechos de los trabajadores, la seguridad en el lugar de trabajo, el comercio centrado en el trabajador, la democracia y mucho más”.

Trumka, un minero de carbón de tercera generación del suroeste de Pensilvania, comenzó a trabajar en minas a los 19 años mientras se involucraba en el sindicato United Mine Workers of America.

Después de obtener un título en derecho en la Universidad de Villanova, regresó a la minería del carbón y al trabajo legal antes de ser elegido presidente de UMWA en 1982. Dirigió al sindicato en una de sus mayores huelgas contra Pittston Coal Company, antes de convertirse en secretario general de la AFL-CIO. en 1995 y fue elegido presidente en 2009.

Murió de un ataque al corazón, según su amigo Bob Bruno, historiador laboral de la Universidad de Illinois-Chicago.

Trumka había sido un aliado de los demócratas en Washington mientras luchaban para alejar a los votantes de la clase trabajadora del expresidente Donald Trump y respaldó la apuesta de Biden por ganar la Casa Blanca.

A su vez, la plataforma económica de Biden ha recibido el respaldo entusiasta del trabajo organizado. Trumka había defendido recientemente el impulso de Biden por un gran paquete de infraestructura, que dijo que crearía empleos e impulsaría la recuperación del país de la pandemia de coronavirus.

Trumka jugó un papel visible al presionar a varias administraciones de la Casa Blanca para que cambiaran la política comercial de Estados Unidos.

Barack Obama bromeó después de dejar el cargo que su gran error fue subestimar el poder de Trumka y sus miembros para hundir la Asociación Transpacífica, un acuerdo comercial de la Cuenca del Pacífico que no logró pasar por el Congreso. “Sonrío cada vez que lo pienso”, dijo Trumka al FT sobre el comentario de Obama.

Durante el verano de 2019, Trumka recorrió los estados de Ohio, Michigan y Pensilvania para persuadir a los trabajadores de que rechazaran el acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá, renovado bajo Trump, a menos que se fortalecieran las protecciones cruciales para los trabajadores.

Bruno dijo que Trumka consideraba que uno de sus logros más orgullosos era superar las divisiones raciales en el movimiento obrero para ayudar a elegir a Obama dos veces. “No tenía miedo de abordar un tema que causaba división en el movimiento sindical”, dijo.

Bruno, quien conoció a Trumka a mediados de la década de 1990 en Nueva York, dijo que era “un espíritu cálido” que “irradiaba alegría” cuando visitó a Bruno años más tarde en Illinois, y condujeron en el Mustang convertible 1964 del profesor mientras Trumka fumaba un cigarro.

Trumka quería que los trabajadores vieran que trabajar para ganarse la vida era una identidad que compartían, dijo Bruno, y pensaba que el movimiento tenía el poder de transformar comunidades.

“Él creyó como yo. . . que el movimiento sindical necesitaba ser políticamente activo ”, dijo Bruno. “Necesitaba ser activo en la comunidad y tenía que estar bien con ser militante. No debería disculparse por usar su poder y defender los valores que eran esenciales para vivir en una sociedad democrática ”.

Si bien la membresía sindical estadounidense ha disminuido de un máximo del 35 por ciento de la fuerza laboral en 1954 al 10 por ciento en la actualidad, las encuestas muestran que los sindicatos han ganado apoyo público, impulsado por la creciente desigualdad después de la crisis financiera y las preocupaciones sobre la salud y la seguridad de los trabajadores en medio de la pandemia. .

La muerte de Trumka deja vacío el papel de líder simbólico del movimiento obrero estadounidense. Los favoritos para el puesto, que se decidirá en la convención de la federación el próximo año, son Liz Shuler, secretaria-tesorera de AFL-CIO, y Sara Nelson, directora de la Asociación de Auxiliares de Vuelo-CWA. Cualquiera de las dos sería la primera mujer presidenta del grupo.

El jueves, Biden llamó a Trumka un amigo “muy cercano” y dijo que era “más que jefe de AFL-CIO”.

Nancy Pelosi, la presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, dijo que el Congreso estaba “conmocionado y desconsolado por el fallecimiento de un titán sin igual del trabajo”. Joe Manchin, el senador conservador demócrata de Virginia Occidental, dijo que Trumka “nunca olvidó de dónde venía”.

Suzanne Clark, directora de la Cámara de Comercio de EE. UU., El grupo empresarial estadounidense que a menudo se encontraba en desacuerdo con Trumka, lo llamó “un luchador, un defensor feroz y, sobre todo, un hombre decente que se ganó el respeto y la admiración”. de cualquiera que haya trabajado con él ”.

Notas del pantano

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