October 16, 2021

‘Regreso a la década de 1970’: campamentos de verano obstaculizados por el personal y la escasez de suministros

Actualizaciones del impacto económico del coronavirus

Habían transcurrido dos semanas de la sesión de este verano cuando Camp Caribou, un campamento para niños en Winslow, Maine, recibió un mensaje preocupante de su proveedor de alimentos desde hace mucho tiempo: el pedido de $ 10,000 del campamento no se cumpliría debido a la escasez de mano de obra en su almacén.

Bill Lerman, la segunda de las tres generaciones de Lerman en dirigir Caribou, se ofreció a recoger la comida él mismo. “Dijeron, ‘No’”, recordó. “’Ni siquiera tenemos suficiente personal para recoger el pedido’”.

Con un cambio de proveedores, un camión U-Haul y recorridos repetidos al Sam’s Club local y Walmart, los Lerman han logrado mantener alimentados a los 260 campistas de Caribou. Es solo uno de los muchos desafíos que ellos y otros campamentos de verano para niños han encontrado en una temporada como ninguna otra.

Una historia de terror de un campamento de verano surgió a principios de este mes en New Hampshire cuando Camp Quinebarge se vio obligado a cerrar solo unos días después de su sesión después de que la escasez de alimentos y personal provocó una crisis. señor de las moscas-Estilo de descenso al caos, con vómitos y peleas.

Ese incidente fue extremo, dicen los directores del campamento, y puede haber tenido tanto que ver con una administración sin experiencia como con las circunstancias más generales.

Aún así, los desafíos que enfrentan los campamentos ilustran cómo los problemas relacionados con Covid-19 en la economía de los EE. UU. No solo están obstaculizando a los fabricantes sofisticados a gran escala, como los fabricantes de automóviles, sino también a las empresas familiares en los confines de Maine que son un elemento básico de la industria. Verano americano.

“Cada mano está haciendo cada trabajo”, dice Martha Lerman de Camp Caribou, a la izquierda © SLYPHOTOGRAPHY

“Es un gran desafío”, dijo Ron Hall, director ejecutivo de Maine Summer Camps, una organización sin fines de lucro que representa a 151 campamentos en el estado, algunos de ellos con más de un siglo de antigüedad. “No creo que los campamentos se hayan ocupado nunca de algo como esto”.

Camp Caribou abrió sus puertas en 1922 en una península que se adentra en las frescas aguas de Pattee Pond. Atiende a niños de siete a 15 años durante sesiones de uno o dos meses. Muchos regresan verano tras verano, haciendo deporte, haciendo manualidades, remando en canoas y en general dando un respiro a sus padres. Estos retiros se hicieron especialmente populares en la década de 1940 como un medio para enviar a los niños fuera de las ciudades abarrotadas durante los brotes de polio.

Gracias a la pandemia de coronavirus, el verano pasado marcó el primero en la historia de Caribou que se vio obligado a cancelar su temporada. Los Lerman reembolsaron $ 950,000 en matrícula y no se han pagado en 16 meses.

Después de pasar un invierno conversando con otros campamentos sobre prácticas de salud pública, Caribou reabrió y ahora se esfuerza por preservar una burbuja prístina y libre de virus. Se pidió a los padres que hicieran una prueba preliminar a sus hijos de Covid-19 y luego los pusieran en cuarentena durante 10 días antes de que llegaran al campamento. Caribou luego realiza sus propias pruebas, llevando muestras a un laboratorio a 105 kilómetros de distancia en Orono para su procesamiento rápido. También ha contratado enfermeras adicionales.

Los Lerman se han esforzado por mantener las actividades prácticamente iguales. Aun así, algunas cosas han cambiado. Se cancelaron los bailes con los campamentos de niñas cercanos. El personal tiene prohibido salir del campamento, incluso en sus noches libres. Para darles algo de tiempo libre, los Lerman crearon un salón temporal provisto de lo que, según ellos, son cantidades modestas de cerveza y vino. El temor es que incluso un solo caso de Covid-19 podría provocar un brote y luego un cierre completo, como ha sucedido en otros campamentos en todo el país.

“Definitivamente es mucho trabajo y, sin duda, cada mano está haciendo todo el trabajo”, dijo Martha Lerman, esposa de Bill y directora del campamento. También es caro: los costos de los alimentos por sí solos, señaló, aumentaron un 35 por ciento este verano.

Bill Lerman, izquierda, y Martha Lerman, delante a la derecha, con miembros de la familia. A diferencia de años anteriores, los consejeros de su campamento son casi en su totalidad estadounidenses © SLYPHOTOGRAPHY

El mayor desafío ha sido el personal. Cada año, alrededor de 25,000 jóvenes de entre 18 y 25 años vienen del extranjero para trabajar como consejeros en campamentos de verano en los EE. UU. Con una visa J-1 de la década de 1960 que estaba destinada a facilitar los intercambios culturales. Los consejeros, muchos del Reino Unido, suelen trabajar durante nueve semanas en el campamento y luego tienen 30 días para viajar a Estados Unidos.

Pero ese flujo de trabajadores a corto plazo se ha interrumpido debido a las prohibiciones de viaje de Covid y a los retrasos en las embajadas de EE. UU. “Estamos hablando por teléfono con los campamentos todo el día y están luchando porque no tienen suficiente mano de obra”, dijo un ejecutivo de una empresa que ayuda a tramitar las visas.

El director de Quinebarge recurrió a las redes sociales menos de dos semanas antes del inicio del campamento y advirtió que la situación del personal era “desesperada”. Algunos directores se han visto obligados a hacer tareas de cocina, señaló Hall, y se dice que un campamento de Maine esperaba a 40 británicos que nunca aparecieron.

Incluso antes de Covid, a los campamentos les preocupaba que la elección de Donald Trump pudiera conducir a una reducción de visas. Bill Lerman y su yerno, Alex Rotman, respondieron viajando a universidades de todo Estados Unidos para reclutar.

No es fácil de vender: muchos estudiantes de EE. UU. Preferirían obtener una pasantía para avanzar en sus perspectivas profesionales que ocuparse de los niños en un campamento de verano por aproximadamente $ 3,500 por mes. Para generar interés, los Lerman ofrecieron bonificaciones por firmar a los empleados que recomendaron nuevos reclutas. Fue una desviación de los días en que una agencia ofrecía un suministro listo de instructores de esquí acuático australianos, entrenadores de fútbol británicos y profesionales del tenis mexicano.

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“Nos echamos a perder con los internacionales”, dijo Bill Lerman. “Ahora volvemos a la década de 1970”.

Por primera vez en décadas, la cosecha de 90 consejeros de este año terminó siendo casi en su totalidad estadounidense. Todos menos dos fueron vacunados antes de llegar al campamento. Ninguno ha dado positivo hasta ahora, aunque un consejero abandonó el campamento recientemente porque sus padres fueron hospitalizados con Covid-19.

Es demasiado pronto para saber qué traerá el próximo año. Por ahora, los Lerman parecen agradecidos de haber llegado tan lejos. Martha dijo: “Si no pudiéramos abrir por segundo año, estaríamos en problemas”.