October 16, 2021

Las regulaciones estrictas pueden hacer retroceder el reloj en el comercio electrónico indio

Los reguladores nunca deben verse influenciados por el clima del día, sino inevitablemente por el clima de la época.

Por Shikhar Sachan

Adam Smith escribió sobre la “mano invisible” como un mecanismo de autocorrección que mantiene controlados los mercados libres y competitivos y promueve el interés de la sociedad en su conjunto. Si bien Smith tenía razón acerca de que los mercados libres generaban una prosperidad sin precedentes, ciertamente estaba equivocado acerca de la naturaleza autocorrectora de los mercados. De ahí la necesidad de regulaciones para restablecer el equilibrio y asegurar que los mercados sean saludables. No solo garantizar un futuro equitativo, sino comprender los patrones de consumo cambiantes y los cambios que avanzan que son deseables deberían ser los principios rectores de cualquier regulación. Si bien las disposiciones ambiguas en las regulaciones de comercio electrónico publicadas recientemente se han discutido extensamente, el documento de política es solo un comienzo y verá muchas actualizaciones.

Es en este contexto en el que revisar ciertas narrativas se vuelve crucial. ¿Qué va a ser de nuestras humildes tiendas kirana? Es necesario ver el auge y la caída de las empresas en el contexto más amplio de cambios en el paisaje y no simplemente como resultado de errores estratégicos o de que la competencia los supere. Los avances tecnológicos y los cambios culturales son fuerzas imposibles de superar. Cambiar fundamentalmente su negocio es la única forma de sobrevivir, y es una de las cosas más difíciles de hacer. Ninguna estrategia, ninguna regulación puede salvar una idea cuyo tiempo se acabó. Su tienda local de alquiler de películas, estudios fotográficos y operadores de cable ya no existen porque fueron interrumpidos. Tales cambios son deseables.

El caso de las tiendas kirana es único. Su ventaja de ubicación, que generó visitas sin cita previa y, por lo tanto, ventas, se ha debilitado con la llegada de los servicios de compras en línea y entrega a domicilio. Las tiendas que no se esfuercen por impulsar las ventas se convertirán en almacenes. Para ser honesto, ya son almacenes, solo espacios de almacenamiento. Los que están invirtiendo en la construcción de relaciones con la comunidad de consumidores, entendiendo sus necesidades específicas, aumentando sus entregas y habilitando las facilidades crediticias, lo están haciendo mejor que nunca. Durante la pandemia, cuando los jugadores del comercio electrónico no eran confiables, dichas tiendas fueron más allá de su deber para ayudar a sus clientes. Esto demuestra su utilidad y su capacidad para utilizar su ventaja de ubicación. La mayoría de las tiendas de kirana han podido aprovechar los cambios del paisaje.

Primero, se han asociado con las principales empresas de comercio electrónico para obtener más ventas. Tales asociaciones significan menos margen por venta pero más volumen y mayores ingresos en general. En segundo lugar, han utilizado nuevos servicios como Khatabook para la digitalización, Dunzo para la entrega y varios otros para resolver sus problemas financieros. En tercer lugar, servicios como ApnaKlub que permiten una mejor visibilidad de precios y márgenes para las tiendas minoristas. Se podría argumentar que esta es la ‘mano invisible’ en juego. Goliat está siendo contrarrestado por los esfuerzos colectivos de David locales descentralizados que aprovechan la tecnología desarrollada por nuevas empresas.

Existe una pregunta en torno a las tendencias monopólicas de los grandes actores, particularmente a la luz del hecho de que hay una disminución en los nuevos negocios físicos y que los nuevos establecimientos son proporcionados cada vez más por negocios existentes que abren nuevas ubicaciones. En toda la India, hay suficiente competencia: empresas multinacionales como Amazon y Walmart; startups de cosecha propia como Flipkart, Snapdeal, Paytm; y ahora empresas corporativas como Tata y Reliance son parte del juego. Las regulaciones para promover una competencia sana entre ellos serán de interés para todas las partes interesadas. La disminución de los nuevos negocios físicos se contrarresta quizás con el aumento de los negocios en línea, que han sido acelerados por las plataformas de comercio electrónico, ya que permiten el descubrimiento, la venta y la entrega a nivel nacional de productos que sirven a audiencias de nicho.

Abrir tiendas fuera de línea hubiera sido más riesgoso para estos nuevos emprendedores. También estamos viendo el aumento de la pasión y la economía de los conciertos. La mayoría de los creadores ganan como individuos, no como empresas, a través de varias plataformas de creadores. Cuando las empresas se expanden, mejoran la calidad de vida de sus clientes y crean empleos de calidad en todos los niveles para la comunidad local. Estos negocios elevan el listón para los recién llegados, y ¿por qué no debería ser ese el caso? El espíritu empresarial no se trata de registrar una empresa, se trata de hacer que funcione a pesar de las asombrosas probabilidades. Cualquier narrativa que requiera regulaciones excesivas hace más daño que bien. El crecimiento por medios legítimos debería ser bienvenido.

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También parece haber cierto malentendido sobre cómo funciona el capital de hoy en día, especialmente con el etiquetado de las empresas de comercio electrónico como ‘extranjeras’ o ‘locales’ para satisfacer intereses particulares. El capital es solo una pequeña pieza en todo el rompecabezas empresarial. Puede cambiar de manos en cualquier momento. Básicamente, estas empresas son tan indias como podrían ser. El liderazgo superior es indio, la toma de decisiones recae en los indios, están construyendo en la India, para la India y el mundo, pagan impuestos en la India, harán una oferta pública inicial en la India y se fusionarán con una entidad india siempre que esa sea la mejor oferta en la mesa.

Nuestro ecosistema doméstico no está desarrollado para apoyar a empresas con este tipo de capital de crecimiento. De ahí nuestra dependencia de fondos extranjeros. En los próximos años, veremos el surgimiento de fondos domésticos con el apetito y la competencia por el riesgo deseados. Hasta entonces, no podemos dejar que nuestros emprendedores y nuestro ecosistema sufran. Estamos acostumbrados a pensar en las grandes empresas como oportunistas, matando a todas las pequeñas empresas que se interponen en el camino de sus planes de maximización de beneficios. Pero tendemos a olvidar el impacto positivo que crean en nuestra sociedad y economía. Nuestra batalla principal debería ser contra los capitalistas de compinches, los que están mano a mano con el gobierno y los evasores de impuestos, no contra las empresas que se rigen por la ley del país. Los reguladores nunca deben verse influenciados por el clima del día, sino inevitablemente por el clima de la época.

Es deseable proporcionar una red de seguridad para las pequeñas empresas, ya que no tienen los medios para comprender y responder a las amenazas a las que se enfrentan. ¿Cómo los entrenamos para que puedan subirse a la ola? ¿Cómo podemos acelerar la digitalización? ¿Cómo los reubicamos en otras avenidas bien pagadas? Responder a estas preguntas, y no una regulación excesiva, será lo mejor para los mercados y la sociedad.

(El autor es cofundador de Habitat y un inversor ángel. Las opiniones expresadas son personales).

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