October 16, 2021

El giro en U de la máscara desvanece la euforia de los estadounidenses ante la incipiente recuperación del Covid

Rochelle Walensky exuda euforia a mediados de mayo cuando declaró que los adultos completamente vacunados en los EE. UU. Podían quitarse las máscaras en “actividades en el interior y al aire libre, grandes o pequeñas”.

Los estadounidenses “todos anhelaban este momento”, dijo el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., “Cuando podamos volver a un cierto sentido de normalidad”.

Pero el tono de Walensky fue pesimista esta semana cuando los CDC se vieron obligados a revertir el curso, con una nueva guía que pide a los estadounidenses vacunados que usen máscaras nuevamente en muchas partes de Estados Unidos, donde la variante Delta del coronavirus ha aumentado nuevamente.

El abrupto cambio de sentido no fue solo un gran revés para las autoridades de salud, sino que fue emblemático de la angustiosa comprensión en todo el país de que la pandemia estaba regresando, y no en el camino constante hacia la desaparición que los estadounidenses esperaban a principios de año. .

“La variante Delta muestra todos los días su voluntad de ser más astuto que nosotros”, se lamentó Walensky.

Muchos expertos en salud, trabajadores hospitalarios y funcionarios del gobierno temían un resurgimiento de la enfermedad desde finales de junio, cuando las tasas de infección comenzaron a aumentar de nuevo, abrumadoramente entre los no vacunados, lo que devolvió la crisis de Covid a la cima de la agenda política.

Para Joe Biden, quien ganó las elecciones presidenciales de 2020 en parte debido a sus votos de controlar la pandemia, la llegada de la variante Delta destacó las deficiencias de su rápida implementación de la vacuna, porque no logró persuadir a muchos votantes republicanos en estados conservadores de tomar la iniciativa. pinchazo.

También ha ensombrecido la recuperación económica impulsada por el estímulo de Estados Unidos, amenazando con paralizar la actividad nuevamente y posiblemente retrasar la reapertura del aprendizaje en persona en las escuelas.

El martes, Biden puso cara de valiente a la nueva guía para el uso de máscaras, diciendo que siempre se había comprometido a seguir la ciencia en la lucha contra el coronavirus, y los días más oscuros todavía estaban en el espejo retrovisor. “A diferencia de 2020, tenemos tanto el conocimiento científico como las herramientas para prevenir la propagación de esta enfermedad. No vamos a volver a eso ”, dijo.

Pero esa tarde, las máscaras volvieron a ser obligatorias dentro de la Casa Blanca y en muchos lugares cerrados de la capital estadounidense, incluida la Cámara de Representantes. Biden también exige que se vacune a todos los trabajadores federales. Algunos republicanos aprovecharon el cambio para atacar a la administración.

“El CDC se ha convertido en un brazo político de la administración. Quiere controlar cada elemento de nuestra vida ”, dijo el jueves Kevin McCarthy, el líder republicano en la Cámara. “No solo contradice la información que ya han publicado, sino que castiga a los estadounidenses que ya han hecho todo lo que se les pidió”.

Desde la reversión, los CDC se han visto presionados para justificarlo. Los funcionarios de salud de EE. UU. Han citado evidencia de que las personas vacunadas con infecciones “avanzadas” aún podrían transmitir el virus como una de las razones de la nueva guía sobre máscaras, pero están enfrentando llamadas para liberarlas.

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Pero otros republicanos estaban menos concentrados en atacar a la administración y más decididos a instar a los votantes conservadores, con llamamientos cada vez más desesperados, a vacunarse. Mitch McConnell, el principal republicano del Senado, dijo a Reuters que emitiría anuncios a favor de las vacunas en las estaciones de radio locales de Kentucky, porque había “malos consejos”.

Roy Blunt, un senador de Missouri, contó una historia de arrepentimiento de Kole, un joven de 26 años cercano a su ciudad natal, que recientemente tuvo un caso muy grave de Covid. “Él dijo: ‘Recuerdo estar sentado en el hospital y pensar para mí mismo,’ podrías haber evitado esto ‘”.

Fuera de Washington, los funcionarios estatales y locales se han esforzado por adaptar sus propias pautas y mandatos a la enfermedad que resurge repentinamente.

Nueva York y California, que alguna vez fueron los epicentros de la pandemia de Covid en Estados Unidos, apretaron esta semana los tornillos de quienes se resisten a la vacunación: todos los empleados estatales tendrán que ser vacunados o enfrentar pruebas de Covid semanales, anunciaron sus gobernadores. En Nueva York, los trabajadores de la salud en los hospitales estatales deben vacunarse si tratan con el público.

“Es un paso agresivo y habrá un retroceso”, dijo Andrew Cuomo, el gobernador de Nueva York, sobre el mandato, pero agregó: “Es inteligente, es justo, beneficia a todos”.

Bill de Blasio, alcalde de la ciudad de Nueva York, dio un paso más al anunciar un plan para comenzar a ofrecer tarjetas de débito de $ 100 a los residentes que se vacunen.

El jueves, Biden instó a otros gobiernos estatales, territoriales y locales a proporcionar pagos de $ 100 para los estadounidenses recién vacunados en un intento por aumentar los incentivos financieros para las vacunas.

En Nueva York, el enfoque más estricto coincide con el próximo inicio del año escolar en septiembre, así como con un impulso desesperado de los líderes cívicos para devolver a los trabajadores a los edificios de oficinas de Manhattan a fin de preservar el sustento comercial de la ciudad. En la actualidad, las oficinas están ocupadas solo una cuarta parte, según los datos proporcionados por Kastle Systems, el proveedor de seguridad.

Eso ha representado una amenaza no solo para los propietarios comerciales, sino también para miles de restaurantes y pequeñas empresas que dependen de una población robusta de trabajadores de oficina en Manhattan, muchos de los cuales son viajeros.

La esperanza era que la asistencia aumentara drásticamente después del feriado del Día del Trabajo, el 6 de septiembre, con las empresas instando a los empleados a regresar en masa. Sin embargo, esos planes podrían frustrarse si la variante Delta continúa generando nuevas infecciones.

Cuando anunció el mandato de la vacuna, Cuomo también hizo un llamamiento a las empresas para que recuperen a sus trabajadores. “Necesitamos que las empresas del sector privado le digan a sus empleados: ‘Te necesito de vuelta en la oficina’”, dijo el gobernador de Nueva York.

Notas del pantano

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